PARMA, Italia (AP) — Sebastian Korda doblegó a Tommy Paul en una semifinal entre estadounidenses el viernes, para llegar a su primera final de la Gira de la ATP, en el Abierto de Emilia-Romagna.

Korda, 63ro del escalafón mundial, no ha perdido un set en toda la semana en Parma. Se impuso a Paul, (6to preclasificado) por 6-3, 6-3 en 82 minutos, para reservar un sitio en la final ante el local Marco Cecchinato, quien llegó a este torneo por invitación.

Si Korda se impone el sábado, será el primer estadounidense en 11 años que alce un trofeo en la arcilla europea. El último fue Sam Querrey, quien se coronó en Belgrado en 2010.

“Va a ser duro jugar ante un local, pero probablemente será también divertido”, consideró Korda. “Será una nueva experiencia. Mi primera final de la ATP en arcilla. Estoy superemocionado. Sin importar lo que pase mañana voy a darlo todo. Ojalá que pueda jugar un buen partido”.

Korda logró cuatro quiebres y se salvó de ocho de nueve puntos para rompimiento.

En enero, Korda derrotó también a Paul, en Delray Beach. Ése era su único enfrentamiento previo en la gira.

Más temprano, Cecchinato se recuperó de un tropiezo en el segundo set y se impuso al español Jaume Munar por 7-6 (2), 1-6, 6-1, en un duelo dirimido en poco más de dos horas y media.

Cecchinato, ubicado en el número 104 del ranking, se salvó de un set point con su saque en el primer set, que ganó eventualmente en un desempate.

“Todos los puntos fueron duros, pero estuve siempre concentrado, en particular en mi servicio”, dijo Cecchinato. “Al comienzo, no tuve buenas sensaciones, pero luego mejoré”.

Cecchinato va por su cuarto cetro de individuales dentro de la ATP en su carrera, todos en polvo de ladrillo. No se corona desde 2019.