TEHERÁN, Irán (AP) — Un masivo incendio en una refinería de petróleo próxima a la capital de Irán ardía el jueves por segundo día mientras los bomberos luchaban para sofocar las llamas.

El fuego en la refinería estatal Tondgooyan Petrochemical Co., ubicada al sur de Teherán, comenzó el miércoles en la noche y provocó una enorme columna de humo negro.

El incendio se produjo por una fuga en dos tanques de desechos en las instalaciones, explicó la agencia noticiosa SHANA, del Ministerio de Petróleo. En un primer momento, las autoridades sugirieron que las llamas afectaron gaseoducto de petróleo licuado dentro del recinto.

El ministro iraní de Petróleo, Bijan Zanganeh, visitó el lugar durante la noche. Aunque trató de asegurar a la población que el incidente no afectará a la producción, los iraníes hicieron fila para comprar gasolina el jueves en la mañana, al inicio del fin de semana en la República Islámica.

Las autoridades esperaban que el fuego se extinguiese por sí solo tras quedarse sin combustible en las próximas horas, apuntó el vocero de la refinería, Shaker Khafaei, citado por SHANA.

No estuvo claro de inmediato qué causó el fuego. Las temperaturas en Teherán rondaron los 40 grados Celsius (104 Fahrenheit) el miércoles. Las altas temperaturas estivales ya provocaron otros incendios en el país.

El incendio se registró en el mismo día que otro en el mayor buque de guerra de la armada iraní, que más tarde se hundió en el Golfo de Omán.